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发布时间:2016-08-02
一样的华盛顿 不一样的乔治镇
绝大多数去美国的中国人,都去过其首都华盛顿特区(Washington,D.C.),看过以后,多数人留下的印象都觉得,这是一个相对严肃的政治中心。可以说,华盛顿特区是一个很特别的城市。首先,它的特别在于,这是人类近代史上第一次在一片几乎是旷野和农业的土地上,规划和建设首都。其次,它是由生于法国巴黎的一个规划天才皮埃尔•查尔斯•朗方(Pierre Charles L’Enfant)完成的规划,因此,也带有相当浓重的法国大城市的气魄。朗方用这种气势雄伟的规划,既表达了他对自己所承担的规划工作的深刻理解,又表达了他对于美国首都的无限期望。所以,从精气神上来说,华盛顿和巴黎形虽然不似,但是神却相似!

 
然而,当时在朗方的规划公布的时候,几乎所有的人都认为是一个大而无当的规划。时至今日,没有人再这样看待这个问题了。所以,美国人就拥有了一个值得他们自豪的、足以和欧洲城市气派相媲美的华盛顿特区,而不被人理解的朗方得到的是什么呢?是美国国会付给他的1394.20美元的规划费用。请注意,这里的小数点没有点错!由此导致了这个伟大的天才在晚年穷困潦倒,于1825年在华盛顿附近一个友人的家中逝世,全部遗产仅46美元。后来,美国人追认他为“工程师•艺术家•战士”。

时至今日,朗方的陵墓坐落在阿灵顿公墓的中心高丘上。在那里,你可以俯瞰波托马克河对岸的林肯纪念堂、华盛顿纪念碑和国会大厦。而这些建筑物的存在,证明了朗方心中那个气魄宏伟的美利坚合众国首都,已经变成了真实存在的现实。

但如果你认为,这就是华盛顿特区的全部,那就未必太小觑华盛顿首都了。

除了行政中心的宏大与气派,如果你肯向华盛顿的西北方略微走一走,你就会走入一个非常优雅的镇子,名称叫乔治镇(Georgetown)。

华盛顿是一座年轻的城市,而乔治镇的历史要久远得多。

在华盛顿西北部地区,有一条叫做石溪的小河从北向南注入波托马克河,小河的西岸就是乔治镇。美丽的波托马克河从乔治镇的南边流动,著名的乔治敦大学就坐落在波托马克河河岸上。

 
走入乔治镇,你就能看到一座完全不一样的华盛顿特区。几次去华盛顿考察,我都会带着钱江先生所写的一本《美国首都华盛顿——迈向新世纪的都城》的书,这本书写得好极了,其中尤其对于乔治镇,钱江先生给他的评价是“低吟浅唱也怡然”。尤其是其中的两段文字,写得更是精彩。

“乔治镇上威斯康星大街南端是繁华的商业街,小商店一家挨着一家,以各色古玩、服装和欧美风味的小餐馆为特色。这些建筑多为18世纪后期和19世纪初期所建,追从维多利亚时代的风格。走在并不宽阔的街道上,会使人产生一种‘走回一百年前’的感觉。特别有意思的是,有些小餐馆里餐桌和街道人行道仅仅一层玻璃之隔,行人与用餐者每每‘擦肩而过。’

和华盛顿其他街区相比,乔治镇上的小书店、小画廊和古玩店和矿石标本商店比较多。学者们喜欢在这里淘取包罗万象的书籍,坐落在镇上的乔治敦大学经常举行富有特色的学术活动,吸引四方学人。”

如果你到乔治镇走一走,你会发现,钱江先生的描述多么地入木三分,我第一次去乔治镇就是为了买书而去的,一个桥头不大的书店,值得买的好书竟是如此之多!上得二楼来,我看到了一个更让人激动的场景,一个书的作者正在和一群读者,进行着非常耐心的交流。那种扑面而来的书卷气,让你觉得,历史就是历史,文化就是文化,这种气息在华盛顿特区中心反而不容易感觉得到,但是,这个充满了书香的小镇,就是乔治镇。

 

再去乔治镇,倒是为了吃东西去了,就在波托马克河的河岸,能看得到肯尼迪艺术中心的地方,有一片非常有魅力的滨水餐饮区,我几次把这里的照片给朋友看,他们都问我同样一句话:“这是在华盛顿吗?”是的,这是在华盛顿的乔治镇。这里有一片很像海滨餐厅的地方,你也可以在这里很优雅地吃着海鲜,享受一种不属于行政中心的放松与闲适,这就是乔治镇。

 
几次去乔治镇,都留连于乔治镇的夜景。尤其到了傍晚的时候,石溪旁边的乔治镇的小房子,美得就像梦境一般,让你爱不释手地拍来拍去,如果有谁告诉你,他去华盛顿会花很多时间拍夜景的话,这人的脑子肯定是有问题,除非在这个夜色极美的古老小镇,而且,这个小镇是以万圣节(Halloween)之夜而著称的。所以,来华盛顿特区不要忘了去看华盛顿特区的夜景,但那也要在乔治镇!

 

最后,去乔治镇不要忘了顺便去看一座宾馆,那是一座由旧玻璃厂厂房改造而成的宾馆。一样的红砖砌的厂房,但不一样的是内部极为高档和极为简洁的室内设计。老的锅炉房被改造成了酒店大堂,有意思极了。所以,这里的房价也是整个华盛顿最贵的!而且,所有的客房都是套房。

 
这样的韵味与意境,要是在华盛顿特区,那也只有在乔治镇了。特区是一个行政特区,在那里你能感觉到一种属于行政中心的宏伟与气魄——这与其他国家的首都是相似的,可是,乔治镇是不一样的,那是一种能在大型行政中心旁边,难得保留下来的一种怡然自乐!